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A José Ignacio Díaz Pardo, la primera persona que me habló del Atlas Mnemosyne y de Warburg. Él es la linterna que alumbra muchos de mis intereses.
A Jordi Claramonte, mi profesor de Teorías Estéticas Contemporáneas, por permitir que hiciera este trabajo y de esta manera.
Al Instituto Warburg, que al NO dejar difundir las imágenes del Atlas Mnemosyne, ha hecho posible esta otra manera de enfocarlo.

Aby Warburg nació en Hamburgo en el seno de una acaudalada familia de banqueros judíos devotos. Fue el mayor de siete hermanos.

Siendo un niño enfermó de Tifus y como consecuencia de esto su vida escolar fue diferente a la de un niño de su edad. Esa fragilidad de salud le acompañó y marco para siempre. También significó una especial atención hacía él de su madre. Una enfermedad contraída por ella durante unas vacaciones perturbó profundamente a Aby. Este es el fragmento de una carta que ella escribió a Aby cuando contaba solo 11 años. Su madre le guio desde niño en sus lecturas.

     Tu redacción, querido Aby, me ha agradado ciertamente como muestra de tu aplicación, pero ¿ por qué has usado tu mejor papel de Viena para escribirla? ¿ Crees acaso que tu labor ganará ante mis ojos por tener un bonito barco pintado en la parte superior?Sabes de sobra lo que pienso con respecto a esas cuestiones, y no me cansaré de exhortarte a que seas ahorrativo y ordenado y cuides de tus cosas con atención. También quiero llamarte la atención sobre unas cuantas afirmaciones incorrectas. No creo que los egipcios sean «la nación más antigua de que tengamos conocimiento»;esto se podría aplicar más bien a la India. Luego escribes que Egipto«no es un país fértil»

! Vaya Salida!..En fin mi querido hijo, comprueba esto en tus libros y dime si tengo razón...

Siempre rodeado de libros, desde siempre fue un ávido lector, leía todo lo que quería aunque la biblioteca estuviera cerrada.

Renuncio a sus derechos de primogenitura cuando contaba 13 años, en favor de su hermano Max . En palabras de este :

     A los trece años, Aby me ofreció su primogenitura. En su calidad de hermano mayor estaba destinado a encargarse de la empresa. Yo solo tenía doce años, era demasiado inmaduro para reflexionar, y así pues acepté comprarle la primogenitura. Pero a cambio no pedía un plato de lentejas, sino la promesa que yo le compraría siempre todos los libros que él quisiera. Tras una breve reflexión, dije que sí. Me dije a mi mismo que cuando yo estuviera bien metido en los negocios, me sobraría dinero para costearle las obras de Schiller, Goethe, Lessing y quizá también de Klopstock; y así, confiado, le di lo que ahora, retrospectivamente, se puede llamar todo un cheque en blanco. El amor a la lectura, a los libros..., fue su primera pasión.

Max Warburg elocución necrológica 5 de diciembre de 1929

Este amor por los libros se mantuvo durante toda su vida y fue el germen de la Biblioteca Warburg cuyos costes financieros corrieron a cargo de la familia durante toda la vida de Aby Warburg y aún después de su muerte.

En contra de los deseos de su padre decidió dedicar sus estudios a la historia del arte. A pesar de que su familia intentó persuadirle para que abandonara esa idea. Demostró así su espíritu independiente que también le reveló contra el judaísmo estricto de su casa.

A partir de 1886 y de sus comienzos en la Universidad de Bonn tenemos un material muy completo que nos permite estudiar los detalles de lo que pudo influir sobre él en esos años de formación. Este material se compone tanto las cartas que escribió a su casa como de las notas que tomaba en sus clases.

En las cartas a su familia menciona a profesores que le marcaron de una u otra manera, entre ellos están Henry Thode que fue quizá quien introdujo en Warburg el interés por la pervivencia de la antigüedad clásica.

También asistió a cursos sobre pintura holandesa de Carl Justi y parece que fue Justi el que lo introdujo en la "estética, con referencia especial a las artes visuales". Carl Justi gozaba de prestigio por su biografía sobre Johann Winkelmann y sobre una interesante monografía sobre Velázquez que había publicado en 1888 y en la que reseña que para el pintor era de gran importancia no solo el personaje sino el contexto cultural conde se desenvuelve.

Durante un semestre en 1886-7 Hermann Usener fue también su profesor y ejerció una enorme influencia sobre él:

Nos imaginamos lo apasionante que debió resultar al joven Warburg la primera clase de Usener en la que el maestro rechazaba el enfoque tradicional del "sistema" de la mitología clásica. La mitología era más bien el estudio de las ideas de un pueblo con respecto a lo sobrenatural. La formación de los mitos es un problema psicológico. Cuanto más había avanzado la humanidad en el terreno del conocimiento, tanto más había retrocedido el mito

     Todos los estudios sobre el mito (...) nos llevarán, finalmente, a pesar nuestro, a nuestra propia religiosidad, y esto hará progresar nuestra misma comprensión sobre el mito. (...)

y, sin embargo, la humanidad nunca será capaz de vivir sin el mito, pues lo divino y lo humano son inconmensurables; es en esto donde reside para nosotros su interés: en su contribución a las acuciantes cuestiones de la humanidad.

Porque el mito sigue todavía vivo entre nosotros. Nada muestra con más claridad el espíritu conservador del hombre. Las ideas viejas no se desechan como simples vestidos gastados; hasta las opiniones más contradictorias se sostienen unas junto a las otras.

De las notas de clase que tomo Warburg en esos días dan cuenta de la exigencia del método comparativo para el estudio de la cultura basado en el estudio previo de la historia de las palabras y los conceptos. De estas clases quedó en Warburg la imagen del hombre primitivo que reacciona ante una s impresiones fuertes imaginando sus causas —« Nuestro pensamiento lógico se afianza en la medida en que se debilitan nuestras impresiones sensuales »—

Estas lecciones magistrales se reforzaron con las clases de Karl Lamprecht que impulsó el enfoque científico de las humanidades.

Lamprecht se considera el primer historiador que incorporaba los estudios de psicología, sociología, antropología y etnología al marco teórico de la historia del arte, otorgándole una importancia central al arte. Esta perspectiva interdisciplinar que tan obviamente necesaria nos puede parecer ahora, en su momento fue puesta bajo sospecha entre algunos de los colegas de Lamprecht.

Para Lamprecht como las palabras son una síntesis del gesto y sonido, estos dos elementos han de preceder al lenguaje; y como la imagen es una abstracción de los objetos y el espacio, estos elementos han de preceder a su vez a la imagen, cuyo carácter es tan derivativo como el de la palabra.

Lo que caracteriza el método de Lamprecht no es la importancia que dio al arte en cuanto a "expresión de una edad" como el tipo de material que escogió para su diagnóstico. En vez de centrarse en las obras del gran arte, Lamprecht escogió para sus análisis productos simples y aparentemente insignificantes.

También dejó profunda labra en el espíritu de Warburg el interés de Lamprecht por el problema de la transición de un periodo a otro.


Fue también de Lamprecht de quien Warburg aprendió a ver las relaciones existentes entre gesto y arte (Gombrich p.44)

No hay poema que no vaya acompañado de gesticulaciones, de una postura del cuerpo apropiada y un tratamiento musical del lenguaje; no hay acto solemne que no asuma una forma musical poética; ni hay creación de las artes visuales en que no reverberen los motivos del lenguaje, la música y la expresión corporal...Para aquella edad, el mundo no era una cuestión de ideas y pensamientos, sino de impresiones inmediatas...Fueran cuales fueran los problemas de la vida que se tenían que resolver psicológicamente...(Gombrich p.45)

También marco profundamente sus comienzos como historiador del arte su primer viaje a Florencia con el profesor Schmarsow que fue más que todo un evolucionista también atrapado por el nuevo psicologismo y que definió el arte como «el intento del hombre, a través de sus creaciones, de llegar a un acuerdo con el mundo en el que le ha tocado vivir »

Parece que Lamprecht puso la semilla del interés en el movimiento del hombre primitivo en Warburg.«El movimiento de los miembros inferiores sin propósito ulterior, golpeando el suelo sin progresión. es la expresión de una intensa emoción.» Para Schmarsow cuanto más primitiva es la reacción emocional, mayor parte tomará todo el cuerpo en los movimientos expresivos.(Gombrich p.51)

La tesis y los estudios postdoctorales

Sobre El Nacimiento de Venus y La Primavera de Sandro Boticelli, hace la tesis doctoral del joven Warburg. En este texto aparecerá también por primera vez su preocupación por las continuidades y supervivencias de la Antigüedad Clásica.

Centrando su análisis en el papel de los paños ondulantes en la obra de Boticelli.

El conocido como método Warburg, se muestra ya en esté su primer trabajo de investigación: la acumulación de datos, de información, de constantes comparaciones y conexiones entre épocas y entre disciplinas.

Gesto y movimiento por un lado y relación entre mentalidad primitiva y expresión corporal violenta fueron los principales temas de interés para Warburg. Sobre todo as supervivencias de esos conceptos desde la antigüedad clásica.

La tesis fue presentada a finales del 1891, dos años más tarde de lo previsto. Cuando la tesis fue aceptada por su Universidad. Warburg estaba ya en Berlín realizando estudios sobre psicología del hombre.

El libro de Tito Vignoli " Mito y ciencia " sobre que Usener había logrado interesar a Warburg, le impresionó sobre todo en cuanto al papel que le otorga a la emoción del miedo, que Warburg conocía muy bien porque desde niño había sufrido crisis de ansiedad provocadas por miedos diversos, y también por el interés de Vignoli en relación con la religión. Del sentimiento religioso, a pesar de la oposición de su padre, Warburg se había distanciado y desligado desde muy joven.

En este sentido la evolución que nos proponen sus notas sería la siguiente:

El paganismo, debido al miedo, no proporciona sensación de seguridad.

El judaísmo, mediante los sacrificios, proporciona un poco de esa sensación.

El cristianismo lo hace con sacrificios y con la consagración al trabajo.

Es la visión científica la que da una sensación de seguridad sin sacrificios considerando divinos tanto la vida como el trabajo.

Estudio a Vischer y Carlyle y en el periodo en el que realizó sus estudios en Estrasburgo tuvo como profesores a Janitchek y Ziegler.

Se interesó por la obra de Gottfried Semper sobre el ornamento.

También dedicó parte de ese periodo a los estudios sobre los Festejos, estudiando para ello documentos que detallaban grandes eventos de la familia Medici y prestó especial atención a la música relacionando el espíritu reformista con la antigüedad.
En su cuaderno de notas para una conferencia sobre los festejos de los Medici que Warburg da en Hamburgo en 1928 dice

Las variaciones en las maneras de plasmar, contempladas en el espejo del tiempo, muestran la tendencia elegida de la época, ya sea consciente o inconscientemente, y con ello viene a la luz el espíritu colectivo que, en el ir y venir de la concreción hacia la abstracción y viceversa, da testimonio de las batallas que el hombre debe emprender para llegar a la serenidad.



El viaje a América. La visita a los indios Pueblo

Para asistir a la boda de su hermano Paul viajó a América en septiembre de 1895.

Influido por los escritos de Adolf Bastian se interesó por los estudios etnográficos y visitó a los indios Pueblo.

Sobre esta época de la vida de Warburg hay interesantes publicaciones y además sobre ella se basa la célebre conferencia de 1923 que Warburg dio mientras estuvo internado en el Sanatorio Bellevue de Suiza para demostrar que su recuperación le hacia posible volver a Hamburgo y a sus investigaciones. Esta conferencia, contrariando la voluntad del propio Warburg se ha publicado con el nombre El ritual de la Serpiente.

A finales de 1897 se casó con la pintora y artista Mary Hertz que había conocido en su primer viaje a Italia y con la que mantuvo una afectuosa relación desde el principio.

Con ella se traslado a Florencia que entonces era una capital cosmopolita donde se encontraban los mejores historiadores del arte del mundo y donde los Warburg residieron por periodos hasta 1904.

A ese periodo corresponden las tres importantes conferencias dadas sobre Leonardo da Vinci. También estudia ampliamente La Ninfa, sobre todo en los frescos de Ghirlandajo de la Capilla de Santa Maria de Novella.

Siempre en conflicto en sus estudios el enfoque estético y el histórico. De sus notas se traslada las características del llamado método Warburg.

Para él, las imágenes del pasado eran importantes como documentos humanos. Si logramos reconstruir su escenario original colocándolas en el medio cultural del que surgieron, si descubrimos los lazos que las vinculan a los seres humanos del pasado, nos revelarán algo del entramado psicológico de su época y de sus estados y actitudes dominantes.(Gombrich p.125)

 

La conferencia de Warburg en el Congreso de Roma sobre su interpretación de los frescos del Palazzo Schifanoja represento un momento importante en su carrera así como en su relación con Adolfo Venturi.

En palabras de Gombrich la astrología da a Warburg el ejemplo de la bipolaridad de la imagen, siendo el estudio de la imaginería astrológica la que pone a Warburg en contacto con las cuestiones básicas de la humanidad, la emergencia de la racionalidad a partir de los temores mágicos.

Escoge así en las conferencias dadas en estos años la astrología como punto de partida para el debate posterior de problemas generales del mundo del arte.



De la Biblioteca en la Villa de Heilwigstrasse al Instituto Warburg

En 1886 ya contaba Warburg con una cuenta solo para compra de libros y material para sus es.tudios, pronto se convenció que la ciudad de Hamburgo sería un buen lugar donde emplazar su Biblioteca

Warburg instalado definitivamente en Hamburgo donde poseía ya una gran biblioteca decidio comprar la villa de Heilwigstrasse en 1909 para albergarla mejor y fué el esta villa donde residiría hasta el final de su vida.

Su primer asistente fué el Dr. P Hübner en 1908, especialista en escultura renacentista. Después de un año fué sustituído por el Dr. Waetzoldt que marchó en 1911 a la dirección de la biblioteca de los museos de Berlín. En 1912 se incorporó el Dr. W. Printz y Fritz Saxl, figura fundamental para Warburg y para el desarrollo de la Biblioteca de Hamburgo y artífice del traslado a Londres de la Biblioteca huyendo así de los peligros de la Alemania nazi.

En 1911 la Biblioteca contaba ya con 15.000 volúmenes sobre todo de origen alemán e italiano. Warburg, por aquel tiempo, no dejaba de modificar el orden de los libros

la bilblioteca cambiaba con cada cambio producido en su método de investigación y con cada cambio en sus intereses […] Hablaba de "la ley de la buena vecindad". El libro del que uno había oído hablar no era, en la mayoria de los casos, el libro que uno necesitaba. El desconocido vecino de la estantería contenía una información vital, aunque sólo por su título no se hubiera sospechado. La idea primordial era que los libros juntos-cada uno con su menor o mayor grado de información y completado con sus vecinos - guiarían mediante sus títulos al estudiante a percibir las fuerzas esenciales del espíritu humano, así como su historia. " F.Saxl.(Gombrich pp.301)


El mismo Saxl cuenta como en 1914, en una estancia de ambos en Florencia, Warburg ya le habló de su intención de convertir la Biblioteca en Instituto de investigación.

Pensaron que siendo Hamburgo una ciudad no universitaria, sería la organización de un fondo de becas la forma de asegurarse la presencia constante de estudiosos alemanes y extrangeros. La intención entonces, sería que la biblioteca fuera un centro para enseñar el método de investigación de Warburg que además dirigiría las investigaciones allí realizadas.
La Guerra paralizó un poco todo. Saxl fué llamado a filas y Warburg enfermó y tuvo que ser ingresado. A pesar de todo, la actividad de la biblioteca continuó y para ello fué decisiva la incorporación como asistente de Gertrud Bing.

En 1920 la biblioteca contaba ya con más de 20.000 volúmenes.
Durante el tiempo que duró el internamiento y la enfermedad de Warburg, la actividad de la Biblioteca continuo. Colaboraron eruditos como E. Cassirer, G. Pauli, E. Pnofsky, K. Reinhardt, R. Salomon y H. Ritter además de otros eruditos extranjeros. Se transformó de biblioteca privada a institución pública.

El edificio fue quedando pequeño para tanta actividad y en 1924, una vez que Warburg se había restablecido, en unos solares anejos al edificio se construyó la ampliación. Juntos los espacios podrían albergar hasta 120.000 volúmenes y también sala de lectura, sala de conferencias ... El nuevo edificio se inauguro el 1 de mayo de 1926.

Warburg estuvo comprando libros durante cuarenta años, pero no de la forma imparcial que un bibliotecario compra libros para un lector desconocido. Compraba siempre con la intención de adquirir conocimiento de lo nuevo y esencial para su propia obra, y su pensamiento fue tan consecuente que, al final de su vida, pudo ofrecer al público una biblioteca con un sistema acabado y con secciones claramente articuladas.[…]La lucha incesante de Warburg, a menudo caótica y desesperada, por comprender las expresiones de la mente, su naturaleza historia e interrelación, desembocó en la creación de un sistema bibliotecario que parecía tan natural como si hubiera sido no el resultado, sino el punto de partida de sus destructividad.(Gombrich pp.306-7)


La actividad del Instituto continuó tras la muerte repentina de Warburg en 1929. La familia expuso su voluntad de seguir apoyando el proyecto en el futuro.
En 1933 los acontecimientos en Alemania hicieron patente la imposibilidad de continuar con el Instituto en Alemania. Después de barajar la posibilidad de traslado a Roma y a América se decidió el traslado a Londres.
El traslado del Instituto a Londres fue un acontecimiento excepcional llegando por el Támesis más de 60.000 volúmenes, fotografías, estanterías, pupitres de lectura aparatos fotográficos...

En 1936 la Universidad de Londres aceptó albergar al Instituto en donde quedó incorporada oficialmente en 1944.

Los directores del Instituto tras el fallecimiento de Aby Warbur han sido:

Fritz Saxl, 1929-1948

Henri Frankfort, 1949-1954

Gertrud Bing, 1954-1959

Ernst Gombrich,1959-1976

J. B. Trapp, 1976-1990

Nicholas Mann, 1990-2001

Charles Hope, 2001-2010

Peter Mack 2010--

Su internamiento en la Clínica suiza del del Dr. Binswanger.

La conferencia sobre el ritual de la serpiente

EL estallido de la guerra paralizó este proyecto. El frágil espíritu de Warburg se vio conmocionado y quedo afectado para siempre.

El hundimiento militar de Alemania coincidió con la diagnosis de la enfermedad mental de Warburg.

Fue internado en varias clínicas hasta llegar finalmente a Kreuzlingen en Suíza bajo la tutela del eminente Dr. Ludwg Binswanger.

La enfermedad que pareció en un principio incurable, después de una primera fase muy difícil, a partir del 1923 fue mejorando hasta que su vuelta a la actividad investigadora fué posible.

"La curación infinita. Historia clínica de Aby Warburg." Es un libro que reúne las notas tomadas por el Dr. Binswanger durante el internamiento de Warburg, la correspondencia posterior entre ambos y algunas notas de Salx escritas a partir de sus visitas al Sanatorio para asistir a Warburg en la preparación de la Conferencia sobre el ritual de la serpiente de los indios Pueblo.


Su lectura ayuda a darse cuenta de la influencia de la trágica enfermedad que lo apartó durante años de la investigación y también permite una mirada diferente al Atlas Mnemosyne. Obra inacabada de Warburg y en su mayoría elaborada en los años que siguieron a su estancia en la Clínica del Dr. Binswanger.

Aby Warburg había sido internado por primera vez en 1918 después de haber amenazado con asesinar a su familia y luego quitarse la vida.

El internamiento en la clínica Suiza comenzó el 16 de abril del 1921. Warburg es trasladado a ella desde una clínica en Jena dirigida por el profesor Berger que había considerado imposible una curación "ad integrum".

El Dr Binswanger comparte esta opinión y en una nota a Freud sobre su eminente paciente le dice que ",no cree que sea posible un restablecimiento de su condición "quo ante" la psicosis aguda ni el retorno a la actividad científica.

Ese cuadro clínico será mantenido hasta que la máxima autoridad de la época, el psiquiatra E. Kraepelin a petición de la familia entra en escena, cambia el diagnóstico a "estado mixto maníaco-depresivo" y su pronóstico a "completamente favorable" dejando así un hilo de esperanza a la curación de Warburg.

Warburg, para demostrar a los doctores que su mejoría era evidente y que podía retomar su actividad investigadora les propone dar una conferencia a partir de la experiencia vivida más de 20 años antes en su viaje a América.

La conferencia sobre los indios Pueblos ocurrió el 22 de abril de 1923 y la salida de Warburg el 12 de agosto de 1924, más de 1 año después de la conferencia.

Estas fragmentos de las diferentes notas; de Fritz Saxl, del Dr. Binswanger y del propio Warburg pueden arrojar luz sobre la importancia de estos años en el último Warburg.

Notas de Fritz Saxl.

Marzo de 1923.

.. En muchos aspectos la situación es aquí, desde el punto de vista humano, muy difícil. Debo pelear contra los médicos mi antigua batalla por el reconocimiento de Warburg como científico. El médico en jefe Binswanger está ahora él mismo ávido de reconocimiento y se produce la lucha usual... he logrado que a Warburg le fuera mejor en estas dos semanas ... Por ejemplo, Cassirer me escribió ayer una carta en la que lo califica como el historiador que más rápido captó el problema. Esa carta se la refregué de inmediato por las narices a Biswanger, tras lo cual él se puso rabiosamente celoso, pues sobre todo él quiere ser reconocido por Cassirer... A veces tengo miedo a que esta gente se vengue, una vez me haya ido. Pero por otro lado Warburg necesita esta posición de combate para tener el estímulo de mostrar lo que vale.

Abril de 1923.

.. Las luchas más duras, espero, han pasado. El médico, pues, le permite a Warburg ir a Hamburgo.Se ha probado que cuando tiene trabajo está más tranquilo. A veces yo mismo tengo miedo de cómo serán las cosas cuando él vuelva.Pero, en primer lugar, esto cambia cuando se considera que se le está haciendo un servicio, y además objetivamente recibo infinitamente mucho de él. En estas tres semanas aprendí muchísimo...


Notas de Ludwig Binswanger en la historia clínica de Warburg .

12 de marzo de 1923.

Llegada del doctor Saxl, quien, según se acordó antes, ha de permanecer aquí por algún tiempo para trabajar con el paciente en asuntos científicos. Dosis diaria, cuarenta y cinco gotas de opio .

15 de marzo.

Conversa bien con el doctor Saxl. Ha comenzado a trabajar en cuestiones científicas. Tiene la intención de dar próximamente una conferencia sobre su visita a los indios sioux. El doctor Saxl ha de ayudarlo en la elaboración de la ponencia. Ahora recibe sólo veinticinco gotas de opio por la tarde.

18 de marzo

Fin de la cura de opio. Esta no ha logrado tranquilizarlo en lo absoluto. Durante el tratamiento el paciente estuvo tan mal como nunca.

22 de abril

El 21 de abril se realizó la tan largamente preparada conferencia sobre la danza de serpientes de los indios sioux en relación con la utilización general de las serpientes en la m´stica cósmica, etc. ....La conferencia en sí fue mas bien una charla conectada con el material fotográfico, en la que desplegó abundancia de saber pero de modo un tanto desordenado. Los asuntos fundamentales estaban demasiado recubiertos de adornos, algunos puntos de vista significativos fueron meramente insinuados al pasar con estrechas alusiones arqueológicas que sólo muy pocos entre los oyentes pudieron entender. A esto se sumó que la voz del conferenciante está deteriorada y es poco clara.
De todos modos, la conferencia, de una hora y cuarenta y cinco minutos, fue un gran logro de dinamismo. Semejante dominio mental por parte del paciente, a pesar de todos los inconvenientes como desperfectos en la electricidad etc., fue sorprendente.
El gran aplauso que se le brindó colmó al paciente de satisfacción


Carta a los directores de la clínica Bellevue.

12 de abril de 1924.

...Gracias a la ayuda de mi doctor Saxl, logré el año pasado pronunciar la conferencia sobre mi visita a los indios, y desde ese instante volví a ver tierra, es decir, el regreso a mi patria, mi familia y mi biblioteca. Hablé espontáneamente una hora y media, no perdí el hilo y realicé un estrecho encadenamiento de observaciones contextuales sobre psicología de la cultura con todo mi anterior trabajo.
[…]. El hecho de que lo resalte tan en detalle no responde a la vanidad sino a un motivo determinado muy simple y apremiante: el profesor Kraepelin, quien llegó aquí hace pocos días como consiliarius-y quien en enero de 1923 precisamente me diagnosticó la recuperación, completamente increíble entonces para mí, y luego prescribió la cura de opio- no había recibido por parte de la clínica ningún comentario sobre esta conferencia.[…]quizá no sea exagerado decir- acaso Cassirer ha hablado con ustedes acerca de esto-que yo podría incluso bosquejar, un nuevo método, verdaderamente sólido, de comprensión de la historia desde el punto de vista de la psicología de la cultura […]si encontrara una verdadera explicación al hecho de que no se haya informado al consejero Kraepelin de la conferencia […] a partir de la cual fecho el comienzo de mi renacimiento ( que, ciertamente, puede ser una completa auto-ilusión )


 

 


En una serie de obras de arte emparentadas por el objeto que tratan –el cuadro de Botticelli, el poema de Poliziano, la novela arqueológica de Francesco Colonna, el dibujo procedente del círculo de Botticelli y las descripciones de obras de arte de Filarete- se pone de manifiesto la inclinación, nacida del conocimiento que entonces se tenía del mundo antiguo a recurrir a las obras de arte de la Antigüedad siempre que se trataba de encarnar la vida en su movimiento externo.

+Aby Warburg (1999). "Sandro Botticelli’s Birth of Venus and Spring"

Mito y Ciencia . Tito Vignoli

Usener había llamado la atención de sus estudiantes sobre el libro de un evolucionista italiano, Tito Vignoli, Mito y Ciencia ... El sistema de Vignoli... le causó una impresión tan profunda que la mayor parte de su pensamiento posterior deriva de él...Lo que cautivó a Warburg del libro de Vignoli fue sin duda el papel fundamental asignado a la emoción del miedo en el prodeso de la proyección. Era una emoción con la que Warburg estaba muy familiarizado...La visión de Vignoli de la evolución humana como una victoria de la racionalidad sobre los temores irracionales ...El miedo del animal o del hombre primitivo se debe a la proyección defectuosa de una causa o voluntad potentes en cualquier movimiento observado.

+ E. H. Gombrich . Aby Warburg. Una biografía intelectual. Alianza forma (descatalogado)
+ Mito e scienza.Tito Vignoli.ETS

El tema principal de El origen de la tragedia de Nietzsche reside en el contraaste que éste quiso establecer entre las artes visuales, por una parte, y , por otra, la música y el drama... Warburg no aceptó nunca esta dicotomía

+ E. H. Gombrich . Aby Warburg. Una biografía intelectual. Alianza forma (descatalogado)

El renacimiento del paganismo recoge todos los artículos que, a caballo entre Hamburgo y Florencia, fue escribiendo mientras su salud mental se lo permitió. Desde sus primeros trabajos sobre la Primavera y el Nacimiento de Venus de Botticelli, a los más tardíos dedicados a la cultura astrológica en el entorno de Martin Lutero.

+El renacimiento del paganismo. Alianza forma

A Warburg le espantaba, por ejemplo, Isadora Duncan y sus velos y gesticulaciones supuestamente "antiguos". Una reminiscencia o supervivencia solo tiene sentido si sirve para hacer algo, si sirve como decía Benjamin de mecha en cada recuerdo provocado con justeza, un rasgo de la Antigüedad convocado en el momento adecuado puede servir de explosivo para dinamitar una situación actual esclerosada, para eso puede servir la Antigüedad. Y no es poco
CARTA nº2 Entrevista con Georges Didi-Huberman, por María Dolores Aguilera.

L'americana scalza. Un inedito di Aby Warburg su Isadora Duncan

El ritual de la serpiente es el título de libro que transcribe la conferencia que Aby Warburg dío en la clinica de de Kreuzlingen en 1923.

Warburg, para dar cuenta de su recuperación y pedir la incorporación de nuevo a sus investigaciones solicitó al Dr. Binswanger que le permitiera dar una conferencia sobre su encuentro, veintisiete años atrás, con los indios El título de la conferencia fué “Imágenes de la región de los Indios-Pueblos de Norteamérica”

+El ritual de la serpiente

La correspondencia entre Aby Warburg y Franz Boas, arroja luz sobre el diálogo entre la historia del arte y la antropología llevado a cabo en las primeras décadas del siglo XX - un momento crucial en la historia de ambas disciplinas. La correspondencia confirma la profundidad y el alcance de la participación de Warburg en antropología cultural y su proclividad a borrando la frontera entre la antropología cultural y la historia del arte...

+Aby Warburg and Franz Boas:Two Letters from the Warburg Archive ca.(1924-1925) Benedetta Cestelli Guidi

En la danza de la serpiente, ésta no es sacrificada sino transformada en mediador, a través de la consagración y de la danza mimética. Por ello, regresa a las almas de los muertos y en forma de rayo, produce la tormenta en el cielo. Esto demuestra que, en lo que concierne a las culturas primitivas, el mito está intrínsecamente entrelazado con las prácticas mágicas....un novicio que se inicia en los misterios”. Así, se convierte en un “mensajero” que debe alcanzar las almas de los muertos y ahí suscitar el relámpago. Así, la serpiente, la más inmediata imagen del mal, se convierte en la salvadora

+El ritual de la serpiente. Aby Warburg

Warburg descubre la persistencia de una "polaridad" o ambivalencia en el significado de la serpiente desde los Hopi a la Edad Media y la tipifica en la condena agónica de Laoconte contrapuesta a la terapéutica figura de Asclepio, es sanador.Pero Warburg destaca sobre todo el aspecto sanador del ofidio tan temido. La suya es una conferencia sobre la curación. La serpiente aparece siempre junto al dios griego de la medicina, Asclepios...

...Y este sublime y ecúanime Dios de las almas difuntas tiene sus raices en el mundo subterraneo en el que vive la serpiente... Es él mismo el que se enrosca en el bastón: es el alma extinta de los difuntos que prevalece y reaparece en forma de serpiente

+El ritual de la serpiente. Aby Warburg

Demuestra Warburg cómo los antiguos crearon determinadas formas características de expresión para ciertas situaciones típicas, constantemente reiteradas. No sólo se encuadran en ellas de un modo fijo, sino que aparecen, por así decirlo, aprisionadas en ellas ciertas emociones y estados de ánimo, ciertos conflictos y soluciones. Dondequiera que se percibe una emoción análoga, revive también la imagen creada por el arte para expresarla. Nacen así, según la expresión de Warburg, determinadas “fórmulas del pathos”, que se graban indeleblemente en la memoria de la humanidad. Warburg sigue a lo largo de toda la historia de las artes plásticas la persistencia y los cambios, la estática y la dinámica de estas “fórmulas emotivas. Con ello, no sólo enriquece en cuanto al contenido la historia del arte, sino que le imprime, además, un nuevo sello, en cuanto al método. Las investigaciones de Warburg recaen, en realidad, sobre un problema fundamental y sistemático de toda ciencia de la cultura.

+Las ciencias de la cultura, Ernst Cassirer

El 05 de octubre 1905 Warburg da la a una conferencia'Durero y la Antigüedad italiana'. Warburg ilustró su conferencia con una impresionante muestra de diez obras de arte originales en préstamo para la ocasión de la Hamburger Kunsthalle. Incluyeron el dibujo La muerte de Orfeo , los grabados célebres Melancholia I y Nemesis de Durero , y cuatro impresiones excepcionales de Andrea Mantegna (c.1431-1506). Mientras que la erudición prevaleciente abogó por una visión idealista de la escultura clásica que se caracteriza por la nobleza y la grandeza calma, Warburg puso de relieve la importancia de las pasiones en el arte y la cultura clásica. De Durero La muerte de Orfeo fue fundamental para el enfoque revisionista de Warburg que fue capaz de demostrar que el gesto de Orfeo deriva de la antigüedad clásica, transmitida a Durero a través de artistas del Renacimiento, como Andrea Mantegna. Este fue un paso vital en la comprensión de la relación de Durero a la antigüedad clásica y el arte italiano.

+ Durero y la antiguedad italiana. Aby Warburg

El caso de la obra de Manet Déjeuner sur l’herbe, que se basa en un grabado de Raimondi sobre una obra de Rafael, quien así mismo tomó el esquema compositivo de un sarcófago romano, ilustra el ejemplo de sucesivas reactivaciones positivas del ‘símbolo’, que son propias de las mentes geniales, y que favorecen el progreso civilizador. Los diferentes ‘engrama’ que constituyen la ‘tradición’ son unidades con carga neutra, y sólo una personalidad fuerte puede realmente positivar la energia de tales simbolos, poniéndola al servicio de la claridad y de la humanización. Sólo los grandes hombres son capaces de actos de sublimación que les permiten controlar los impulsos peligrosos del pasado, encaminandólos hacia la serenidad y la belleza

“Veo sobre todo que el concepto de polaridad, que creí ser creación mía, aparece también en el centro del pensamiento de Goethe. El problema del Renacimiento se presenta ahora también como el de la metamorfosis de la energía humana y de la autoconsciencia del individuo causada por la polarización debida a la reimplantación de los recuerdos de cimas de energía en el pasado clásico -más brevemente, por la polarización dinámica a través de la memória restaurada“.

Aby Warburg.Anotación en su diario de 25 de Mayo de 1907
+ E. H. Gombrich . Aby Warburg. Una biografía intelectual. Alianza forma (descatalogado)

La mujer con su canasta de frutas en el fresco del “Nacimiento de San Juan Bautista”, el cuadro de Ghirlandaio (Florencia, Santa María Novella) En un escenario de tranquilidad y reposo irrumpe la joven sirvienta con frutas y bebidas. Toda su figura transmite la sensación de movimiento: el gesto de sus manos, de sus piernas, de sus pies, el vuelo de su vestido. Parece entrar en la estancia con una brisa nueva, con una vitalidad que se contrapone al espacio ortogonal y al resto de las damas de la habitación, que visten ropas más pesadas y se muestran en posturas ralentizadas, casi estáticas. esta ninfa revivida11, llegó a obsesionar a Warburg: no era sólo un objeto de su investigación científica, sino también «el símbolo de ésta» (Koerner 1997: 36). Warburg confesaba verla por todas partes, no comprender exactamente de dónde venía e incluso perder la razón por ella («ich verlor meinen Verstand». Didi – Huberman, 2009: 309).

Su Sphaera no la tuve en mis manos hasta 1908 y en ella encontré reproducido un icosaedro cuyas pequeñas caras triangulares mostraban signos zodiacales y letras. Boll calificó a este icosaedro de pequeño monuneto, y consideraba que era un amuleto; pero, por los conocimientos que había adquirido investigando libros de la suerte mediavales, no me pareció nada dudoso que se tratara de un dado para hacer vaticinios. Se lo comuniqué a Boll y, con gran alegría para mí estuvo de acuerdo con mi idea.

+ Aby Warburg.The Franz Boll Lecture.1925

De Jacob Burckhardt habla como de alguien que se construye una sólida torre con sus libros, sus referencias, su objetividad, su paciencia, mientras que Nietzsche es un sismógrafo de madera liviana que en un momento dado estalla porque ha recibido de lleno las ondas sísmicas de la historia. Yo interpreto ese seminario de Warburg como un autorretrato: él es Burckhardt y su torre, que en el caso de Warburg será la Biblioteca, y a la vez un sismógrafo tan sensible que al final de la guerra, después de aquellos años de febril recopilación de documentos, estalla, esto es, se vuelve loco.
CARTA nº2 Entrevista con Georges Didi-Huberman, por María Dolores Aguilera.

+La cultura del Renacimiento en Italia
Jacob Burckhardt
Ediciones AKAL

Su secreto estaba en saber cómo hacer que las cosas que él consideraba importantes estuvieran al alcance de todos, los jóvenes y los viejos, la gente educada y los aficionados, incluso los niños. Pensó que era más importante hacer conocer las bibliotecas ya existentes [... ] a un círculo cada vez más amplio de aficionados interesados ​​o, como él solía decir, "para mostrar a los lectores potenciales las cualiddes del libro [... ]Sus ensayos muestran sólo una parte de lo que su trabajo y su personalidad han llegado a significar en la investigación científica. Para tener el cuadro completo habría que añadir a los ensayos, los numerosos fragmentos, referencias cruzadas, notas y bocetos que se encuentran entre los los papeles que dejó [....]. Uno tendría que ser capaz de reproducir las charlas que mantuvo sin un manuscrito, por lo que sólo tenemos los borradores y las notas, y habría que reconstruir las muchas conversaciones con su familia con la que nunca se canso de hablar de su interés por la ciencia".

+A Portrait of Aby WARBURG by Giorgio Pasquali (1930) and Gertrud Bing (1958)
A True Intellectual Biography

Hamilton Cushing, conocido como el blanco que se volvió indígena, una cita del propio Warburg
“Este hombre, picado de viruelas y de escaso cabello rojizo, cuya edad
era imposible de adivinar, me transmitió, entre cigarrillos, lo que un indio le había dicho alguna vez: ¿Por qué razón deberíamos creer que el hombre está por encima del animal? Observa al antílope, que es puro correr y corre tanto mejor que el hombre, u observa al oso, que es la fuerza pura. Los hombres sólo hacen en parte lo que el animal es enteramente”

+ El Ritual de la Serpiente, de Aby Warburg Manuel Lavaniegos

Se trata de una edición de Luis Vives-Ferrándiz en la que se incluyen dos textos inéditos en castellano de Freedberg sobre dicho viaje, además de todo un repertorio con las fotografías que el propio Warburg realizó durante durante sus días en el continente americano. También se incluye al final un apéndice con una selección de pasajes del diario personal de Warburg, lo cual nos ayuda a dimensionar cuál fue el espíritu y sentido que animó al joven Warburg a recorrer las tierras de los indios hopi y pueblo.
Los estudios de David Freedberg que aquí se presentan, inéditos en castellano, plantean el viaje de Warburg a Nuevo México como nunca antes se había hecho.
+ David Freedberg.Las Mascaras de Aby Warburg

Sanssoleil Ediciones

Aby Warburg escribió, a Fritz Saxl, en 1923 pidiéndole que guardase el manuscrito de una conferencia titulada: “Imágenes de la región de los indios Pueblo de Norteamérica”, y manifestando su deseo de que no fuese mostrada a nadie sin su expreso consentimiento. La carta finaliza con un agradecimiento “por los servicios de partero que me ha brindado durante la procreación de esta criatura monstruosa”

Obra clásica, casi legendaria, en el campo de los estudios humanísticos, Saturno y la melancolía representa el fruto de casi cincuenta años de trabajo de tres figuras capitales de nuestro siglo para la historiografía de las artes visuales, Raymond Klibansky, Erwin Panofsky y Fritz Saxl, continuadores de la obra iniciada por Aby Warburg. Sus orígenes se remontan a 1923 con la publicación de un estudio de Panofsky y Fritz Saxl sobre el grabado «Melancolia I» de Durero. Agotada la obra, se decidió preparar una nueva edición, revisada y ampliada, en la que se describiría detalladamente el desarrollo de la doctrina de los temperamentos y se haría la historia de «Saturno, Señor de la Melancolía», hasta los umbrales de la época moderna

+Saturno y la melancolía.Raymond Klibansky,Erwin Panofsky y Fritz Saxl

“El acto más propiamente creativo que hace de la “Melancolía I” de Durero el antídoto humanístico contra el temor de Saturno puede ser comprendido solamente reconociendo cómo la mitología mágica es el verdadero y adecuado material que en la transformación artística es espiritualizado. De aquel demonio planetario ceñudo, devorador de niños, de cuya lucha dentro del cosmos con otro planeta regente depende la suerte de la criatura irradiada, nace en Durero, en virtud de una metamorfosis humanizante, la encamación plástica del hombre trabajador que piensa.”

+El renacimiento del paganismo. Alianza forma

Binswanger realizó una intensa etimología de los tres conceptos capitales de la clínica del esquizofrénico, la Exaltación, la Excentricidad y el Manierismo. Binswanger logra constituir el mapa existencial del esquizofrénico a la par que el del manierista, mediante una rigurosa genealogía del punto de vista manierista en las nociones y protocolos clínicos. Aunque jamás los confunde, Binswanger compara las formas exaltadas, excéntricas y manieristas de los pacientes con las claves del manierismo artístico

+ Aby Warburg y Ludwig Binswanger: Primitivismo, esquizofrenia y manierismo en la modernidad Dr. Jaime Repollés Llauradó

De acuerdo con Fritz Saxl, "para Warburg, el libro que uno buscaba no era necesariamente el libro que uno necesitaba; su vecino en la estantería podía contener información vital para la investigación, incluso aunque ello no resultase evidente en su título. Los libros eran para él algo más que instrumentos de investigación: reunidos, colocados en orden y a disposición del lector, podían revelar el pensamiento humano en sus aspectos constantes y en aquellos mudables".
+ Warburg continuatus. Descripción de una biblioteca
Fernando Checa, Frixl Saxl, Salvatore Settis, Eric M. Warburg


..tanto por la magnitud y la originalidad de su obra -la biblioteca- como por el valor de su contribución a la forma de enfocar el estudio de las artes y su historia
. + Imagenes cifradas: La biblioteca magnetica de aby warburg
José Francisco Yvars


...Lo que los dos barcos de vapor transportaban aquella gélida mañana de diciembre de 1933 no eran solo miles de libros cuidadosamente escogidos a lo largo de décadas, sino la semilla de una sabiduría singular que daría frutos magníficos.
+ La biblioteca que escapó del fuego
Rafael Argullol

"...discipulo de Usener...buscaba comprender los orígenes y los textos clásicos de las religiones griegas y romanas mediante el estudio de las culturas paganas todavía existentes." Fritz Saxl

+David Freedber 13 Nota a pie de página

August Schmarsow fundador del Instituto Alemán de historia del arte de Florencia en aquel primer viaje de Warburg le trasmite el interés por el gesto y el movimiento y por la relación entre la mentalidad primitiva y la expresión corporal violenta, convirtinedose en elemnetos cruciales del pensamiento de Warburg. Para Schmarsow la actividad artísticamás temprana son el mimo y la escultura mientras que la arquitectura y la música representan un paso ulterior en la conquista del espacio y el tiempo.

+ La esencia de la creación arquitectónica. Conferencia de habilitación
1893. August Schmarsow

Warburg había acostumbrado a decir que habia sido la lectura del Laocoonte de Lessing lo que había determinado la dirección de sus pensamientos... el problema de la expresión del sufrimiento, del comedimiento y el abandono en estados emocionales extremos, el que calaría más hondo en el alma de aquel adolescente hipersensible... Él siempre se mostro hondamente preocupado por el problema del pathos, del movimiento y el gesto violentos; pero nunca dejo de considerar estos extremos en arte como un signo de debilidad más que de fuerza, como una prueba de decadencia moral

+ E. H. Gombrich . Aby Warburg. Una biografía intelectual. Alianza forma (descatalogado)

+ L'attrazione psicologica di Warburg per il 'Laocoonte'.
Un esempio di cattiva lettura di Ernst Gombrich

Los dioses, cuando dictaminan un castigo mortal, envían como verdugo a la serpiente. Este concepto de la serpiente como poder destructivo infernal también está representado en el mito y en el conjunto de esculturas de Laocoonte, que expresa un simbolismo aún más trágico y poderoso. En esta famosa escultura de la antigüedad, la venganza de los dioses es ejecutada por una serpiente que sofoca al sacerdote junto con sus hijos, convirtíendose de esta manera en la personificación por antonomasia del sufrimiento humano. El adivino que intentó proteger a su pueblo de la malicia de los griegos, sufre la venganza de unos dioses parciales. De esta manera, la muerte del padre y de sus hijos surge como símbolo de la Pasión de la antiguedad:la venganza de los dioses ejecutada por el demonio sin justicia y sin esperanza de redención.

+El ritual de la serpiente. Aby Warburg

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+ Karl Lamprecht

Warburg niega la posibilidad de que la sufriente humanidad pueda ser sanada con y en la cultura. En cuanto a las olución cristiana, la "redención", ni siquiera entra en el horizonte de Warburg, quien sigue fiel a un paganismo trágico- pesimista.La conquista del simbolo y la precariedad de tal victoria:éste es el draa al cual se enfrenta Warburg, ... La conferencia de Kreuzlingen no se limita a presentarnos una visión trágica sobre el destino cultural del hombre:es en sí misma un texto trágico.
+El ritual de la serpiente
Epílogo de Ulrich Raulff

Seguramente conocía..., la obra de E.B, Tylor Primitive Cultur, obra centrada en el problema de la "supervivencia del mundo antiguo en las épocas sucesivas y que demuestra " como nuestra vida moderna reposa directamente sobre la antiguedad y su estado de salvajismo" " Es vrosímil que el problema de la supervivencia de los elementos de las culturas más antiguas en el presente fuera inspirado esencialmente por las experiencias y lecturas etnológicas

Durante toda su vida, Warburg intentó fundar una disciplina en la que, en particular, nadie tuviera que hacerse la sempiterna pregunta ... de saber quién está primero, la imagen o la palabra… . En tanto “iconología de los intervalos” misma, la disciplina inventada por Warburg se ofrecía como la exploración de problemas formales, históricos y antropológicos donde, según él, podríamos acabar de “reconstituir el lazo de connaturalidad entre palabra e imagen”

Georges Didi-Huberman. Cuando las imágenes tocan lo real